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Les Coen ont la foi

27 Fév Publié par dans Cinéma | Comments

Avé, César ! des frères Coen ressuscite l’âge d’or d’Hollywood. Une déclaration de foi au cinéma.

Hail, Caesar!

Les préoccupations métaphysiques ont rarement été étrangères aux frères Coen : des affres existentielles du héros de A Serious Man dans un milieu de juifs pratiquants aux puissances du Mal filmées dans No Country for Old Men en passant par le châtiment divin s’abattant sur les malfrats de Ladykillers. Leur nouvelle comédie s’ouvre avec un Christ crucifié et un homme qui se confesse. Voici Eddie Mannix (Josh Brolin), adjoint du patron de l’un des plus grands studios d’Hollywood. Son métier : s’assurer du bon déroulement des films en tournage, mais surtout veiller à préserver la réputation des acteurs ou des cinéastes, étouffer les scandales, prévenir les ragots…

Cependant, cet homme dévoué corps et âme à son invisible patron (qui vit à New York) doute. Doit-il continuer à fabriquer des mensonges, à acheter le silence des uns ou des autres au sein de cette usine à rêves où tout n’est qu’illusion ? D’autant que la firme Lockheed lui propose un contrat en or et un poste bien plus tranquille. En attendant, il doit retrouver la star Baird Whitlock (George Clooney) enlevée par un mystérieux gang.

Solaire et joyeux

aveEn situant l’action d’Ave, César ! au début des années cinquante, les frères Coen ressuscitent l’âge d’or des studios et s’amusent à pasticher ou à rendre hommage aux genres d’alors : péplum, western, ballet nautique, mélodrame, comédie musicale… Cela nous vaut des scènes drolatiques (un curé, un pasteur, un pope et un rabbin réunis pour donner leur avis sur un scénario racontant la vie du Christ), brillantes (formidable numéro de danse emmené par Channing Tatum), loufoques (la conspiration des scénaristes communistes). Clooney est parfait en idiot imbu de lui-même, Scarlett Johansson campe une sorte d’Esther Williams qui ne s’en laisse pas compter, Tilda Swinton se dédouble en interprétant des jumelles, Ralph Fiennes est réjouissant en metteur en scène britannique perdant ses bonnes manières face à un jeune premier mal dégrossi (Alden Ehrenreich, la révélation du film), Jonah Hill, Frances McDormand et Christophe Lambert font des apparitions aussi furtives que celle d’un sous-marin soviétique…

Bref, les frères Coen ne se privent de rien et signent un film étonnamment solaire et joyeux. Les coulisses peu reluisantes d’Hollywood, le maccarthysme : tout ici prend un air de farce et de légèreté. De toute façon, le cinéma n’est qu’un gigantesque mensonge auquel on a envie de croire. Après avoir douté de sa vocation, Eddie Mannix a retrouvé la foi. Cette foi que le centurion romain interprété par Whitlock/Clooney (un moment tenté par la foi communiste) éprouve devant le Christ crucifié. Coupez !

Christian Authier
Un Article de l’Opinion Indépendante

Ave, César ! de Ethan Coen, Joel Coen avec George Clooney, Channing Tatum, Scarlett Johansson, Josh Brolin. Durée : 1h46

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