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Turandot, le chant du cygne de Puccini, est à l’affiche du Théâtre du Capitole

11 Juin Publié par dans Opéra | Commentaires

Clôture de la saison lyrique avec l’ultime chef-d’œuvre de Giacomo Puccini, l’apogée de toute sa carrière créatrice, mais inachevé, du moins par lui-même. C’est une nouvelle production signée Calixto Bieito, metteur en scène espagnol à la réputation sulfureuse, qui signe là, sa première réalisation dans un théâtre lyrique français. Elle entre dans le cadre d’un partenariat avec le Staatstheater de Nuremberg, et vient après les Indes galantes de Rameau, le Hänsel et Gretel de Humperdick et Un Bal masqué de Verdi.

Ce drame lyrique en trois actes s’appuie sur un livret difficilement mis au point par Giuseppe Adami et Renato Simoni, au vu des exigences mouvantes du compositeur, livret tiré d’une fable dramatique, soit l’une des dix fiabe drammatiche de Carlo Gozzi et s’intitulant Turandotte. 

Giacomo Puccini, trois ans avant sa mort

Giacomo Puccini, trois ans avant sa mort

Turandot se distingue des autres opéras de son compositeur par son sujet – un mélange peu commun, mais très subtil, de tragédie, de comédie grotesque et de conte de fées fantastique. Le Turandotte de Gozzi, ce concurrent reconnu de Goldoni, est une tragi-comédie sûrement inspirée d’une légende d’origine persane. Turandot, de Turan, dénomination persane de Turkestan. Le thème principal est celui de la guerre des sexes – l’homme poursuivant sans répit la femme qui, à la fois, désire et refuse d’être conquise. Dans la légende, ce thème est illustré par la princesse chinoise qui dresse les plus terribles obstacles avant sa capitulation finale. Cette ambiguïté est clairement symbolisée par Turandot : d’abord cruelle jusqu’au sadisme, puis ardente et aimante, elle est agitée d’impulsions contradictoires et pourtant complémentaires, tout comme Calaf et les autres prétendants, 99 déjà décapités, sont poussés par l’ambivalence Eros-Thanatos que certains savent si bien décrire. Il est original de remarquer que la Turandot de Toulouse n’est autre que l’Isolde d’il y a quelques mois. Elisabete Matos retrouve encore un rôle ambivalent et des prouesses attendues au niveau du chant. Même si, question comparaison, Turandot se rapprocherait bien davantage de Brunehilde.

Turandot

Le personnage qui incarne essentiellement l’esprit barbare de la Chine légendaire, c’est elle, figure inhumaine et impersonnelle, inaccessible déesse de la destruction, pétrifiant et hypnotisant une foule turbulente sans prononcer une syllabe. C’est elle qui devra traduire dans l’avant-dernière scène, la femme sous l’emprise de l’amour véritable. Del primo pianto saura contraster avec l’épreuve épuisante du In questa Reggia. Auparavant, le glaçon aura commencé à fondre. Une certaine fragilité se percevant déjà dans la scène des énigmes quand les réponses successives de Calaf bousculent et hystérisent la princesse, élément lisible aussi dans la musique qui accompagne la manière dont Turandot pose les questions.

L’œuvre fut créé le 25 avril 1926 à la Scala de Milan, Toscanini au pupitre. Ce soir-là, la représentation se termina sur la scène de la mort de Liù, puis le chef posant sa baguette et se tournant vers le public, fit pour la première fois et la dernière de sa vie une déclaration en public : « A cet endroit, Giacomo Puccini dut interrompre son travail. La mort, en cette occasion, se montra plus forte que l’art. » Elle est présentée comme étant de Puccini mais elle ne l’est pas entièrement. Les esquisses de Puccini servirent à écrire essentiellement l’acte III. Pour ce faire, c’est le chef d’orchestre Arturo Toscanini qui fit le choix d’un compositeur d’opéra de la jeune génération, Franco Alfano, pas un génie déclaré mais pouvant, avec les éléments élaborés, terminer le travail dans l’esprit de Puccini sans y mettre de trop sa “patte“. Il avait lui aussi projeté d’écrire un opéra sur le même sujet. En effet, le compositeur avait les pires difficultés alors pour finir son opéra, inspiration? fatigue ? Mais surtout, le plus tragique, c’est que venait de s’enclencher depuis fin 1923, le développement d’une tumeur à la gorge qui devait lui être fatale malgré le bénéfice des soins d’alors, à savoir un traitement aux aiguilles de radium. Atroces souffrances au rendez-vous. Lui qui avait écrit les plus belles pages lyriques pour être chantées par les plus grands  “gosiers“ mourrait d’un cancer de la gorge, son dernier opéra pas terminé, du moins, le duo d’amour et le final du dernier acte.

Stefan Solyom © Tony Briggs

Le suédois Stefan Solyom  assure la direction musicale à la tête de l’Orchestre national du Capitole. Pour une partition orchestrale qui recèle l’exotisme instrumental le plus complexe et le plus riche de Puccini, dans la fosse, nous avons l’orchestre le plus dense qu’il n’ait jamais employé. Il y a en fait deux orchestres, dont le second joue en coulisse. Dans aucun autre de ses opéras précédents, l’orchestre ne joue un rôle aussi actif que dans Turandot.

L’ensemble principal comprend des cordes, des bois par trois, quatre cors, trois trompettes, quatre trombones ! une harpe, un célesta, des timbales et tout un ensemble de percussions avec divers tambours, cymbales, triangle, glockenspiel, xylophone, gongs chinois et cloches tubulaires. Ne pas oublier que Turandot est une princesse chinoise dans la fable et dans le livret !! et qu’il faut rendre certaines sonorités de la musique… chinoise.

L’orchestre en coulisse comprend pour sa part, des cuivres, deux saxophones, des percussions et un orgue. On le retrouvera surtout dans les scènes de cour aux actes II et III. Repérez le chœur mystérieux des garçons doublé par les deux saxos pleins de nostalgie. On peut aussi s’intéresser aux associations particulières de certains instruments avec des personnages.

Mais si j’insiste autant sur l’orchestre et maintenant sur les chœurs, c’est que, si vos yeux sont fatigués par le spectacle qui se déroule sur scène, fermez-les, mais jamais les oreilles ! ne ratez pas une miette de cette partition orchestrale ni des notes de chaque chant.

Chœur et Maîtrise du Capitole sont sous la direction de Alfonso Caiani. Autant prévenir à l’avance, qu’ils sont mis à rude épreuve par une mise en scène qui ne les épargne pas. En un mot, ils font plus que chanter.

Turandot

Grâce aux chœurs, Puccini établit la ou plutôt les atmosphères, comme dans le premier acte, lorsque la foule prend directement part à l’action. Foule furieuse, sauvagerie de la populace, les chœurs sont là. Mais encore, à l’acte III, après la mort de Liù. Les basses devront aller chercher le mi et le mi bémol sous la portée. Une scène parmi les plus émouvantes du répertoire, scène tellement “conclusive“ que certains auraient préféré que l’opéra s’arrête là. C’est le cas de   Calixto Bieito  à la mise en scène, assisté de Rebecca Ringst  pour les décors et Ingo Krügler pour les costumes. La direction artistique du Capitole aurait fortement insisté pour que l’opéra soit donné dans son entier, du moins tel que certains ont déjà pu l’entendre, aux Chorégies récemment, ou à la création toulousaine en…décembre 1965, salles passablement désertées ! Le public devait être impatient de retrouver Tiercé dans l’ordre, remake de Sauté aux prunes !! tout de même, l’année suivante, l’abonnement “opéra“ comporte…18 opéras ! Il y eut aussi avril 1975 avec Nancy Tatum et Guy Chauvet, et la direction du Capitole, tellement heureuse d’avoir ce tandem dans les deux rôles principaux, qu’elle les remit à l’affiche la saison suivante !!

Calixto Bieito (mise en scène)

Attention !! avec Calixto Bieito, Turandot est assez éloignée de la princesse chinoise pétrie de cruauté vis-à-vis de la gent masculine pour des raisons d’abus sexuels sur l’une de ses ancêtres. C’est plus une satire violente du sexisme et du racisme pouvant régner sur un lieu de travail comme cette fabrique de poupées, fabrique implantée plus facilement dans un pays totalitaire. Violence et intimidation sous toutes leurs  formes sont au rendez-vous. Le tout est de savoir si avec sa propre vision de la fable, le metteur en scène rejoint Puccini qui disait à propos de Turandot : « Je dois jeter les maquillages du sentimentalisme et de la sensiblerie facile. Je dois émouvoir, mais sans rhétorique et capter l’émotion du public en faisant vibrer ses nerfs comme les cordes d’un violoncelle. »

Turandot

Devenu maintenant pratiquement incontournable pour certaines mises en scène, que l’opéra soit contemporain ou vieux de trois siècles, quand le metteur en scène et son équipe sont un peu à court d’idée sur le papier, un peu de vidéo qui sera assurée par Sarah Derendinger

Turandot © Ludwig Olah

Alfred Kim chante  Calaf, le seul des trois personnages principaux qui apparaisse dans les trois actes et qui se voie attribuer un rôle musicalement plus important. Comme celle qu’il convoite, il est conçu dans une veine héroïque, mais sa musique est moins glaciale, plus expressive et plus souple, pour ce jeune prince impétueux, obsédé par son désir de conquérir Turandot, de réussir là où tant ont échoué. Il est également capable de sympathie pour la jeune esclave Liù, qu’il n’a, attention, jamais aimé. Son premier air Non piangere, Liù est très émouvant, et reconnaissons à l’autre, le fameux Nessun dorma, incontestablement, une beauté, une noblesse qui l’emportent sur combien d’autres. Alfred Kim fut une belle découverte en Manrico du Trouvère sur la scène du Capitole. On espère la même chose en Calaf.

Eri Nakamura chante Liù, le seul personnage touchant de l’opéra, qui a droit à trois airs, dont le portrait musical évoque simplicité et délicatesse dignes d’un dessin chinois à la plume. La phrase déchirante Per non vederlo più devrait faire verser quelques larmes, surtout avec la scène qu’elle engendre.

Turandot © Ludwig Olah

Luca Lombardo L’Empereur Altoum
In Sung Sim Timur, le père de Calaf

Les trois masques, Gezim Myshketa  Ping, Gregory Bonfatti  Pang, Paul Kaufmann  Pong, sorte de chœur miniature. Ils ont des scènes importantes dans les trois actes et contribuent au caractère unique de l’opéra. Ils s’intègrent à l’atmosphère essentiellement grave du drame, tout en restant des pitres grotesques, des petites marionnettes malveillantes. On s’intéressera à la scène du trio, pièce absolument ravissante de chinoiserie musicale, et scène délicate à mettre au point pour les trois protagonistes.

Dong-Hwan Lee  Un Mandarin
Marion Carroué  Une Servante
Argitxu Esain  Une Servante
Dongjin Ahn  Le Prince de Perse

Michel Grialou

Turandot - Théâtre du CapitoleTurandot
du 19 juin au 30 juin 2015
Théâtre du Capitole

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