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Orlando Furioso, un voyage au bout de la Folie

22 Jan Publié par dans CD / DVD | Commentaires

Vivaldi au sommet : Orlando Furioso au firmament  !

Grâce à la « Vivaldi édition » et ses nombreuses splendeurs réhabilitées, nous connaissons bien mieux les nombreux opéras du prêtre Roux. Aussi nous pesons nos mots : Orlando Furioso est vraiment le meilleur Opéra de Vivaldi. La captation au théâtre des Champs Elysées de cette version scénique qui a tourné à Nice et Metz est absolument à la hauteur de la partition funambulesque de Vivaldi. La folie contenue dans le titre en fait l’opéra baroque le plus richement dédié à la folie et de loin. Extrait du long Poème de l’Arioste : Orlando Furioso, l’intrigue  reprend les épisodes contrasté entourant la rencontre d’Orlando, grand paladin de Charlemagne et la délicieuse princesse chinoise, originaire de la lointaine Cathay, Angélique. Le double jeu amoureux de la belle conduira Orlando à sa perte avant que le  généreux Astolpho n’aille lui retrouver sa raison dans la lune…

La distribution est triée sur le volet car elle exige des chanteurs au gosier d’or et la technique impeccable. Trois changements de distribution sur sept rôles depuis la version discographique d’excellence de 2004 enrichissent encore la dramaturgie du livret. Ce n’était pas une mince affaire d’oser enregistrer Orlando après la version mythique de Claudio Scimone avec Marylin Horne, Victoria de Los Angeles, Lucia Valentini Terrani, Sesto Bruscantini et Laios Kosma.  Les chanteurs de la version Spinozi sont magnifiques, prouvant la naissance d’une véritable école de chant vivaldienne : roulades, vocalises, récitatifs haletants, soupirs languides, tout est parfaitement réalisé. La direction du chef donne une vigueur inconnue jusque là à Vivaldi.

Marie-Nicole Lemieux en Orlando a encore gagné en force et la scène lui permet de décupler l’énergie et la folie du rôle, car son jeu épouse les colorations et la puissance de son chant. La voix est agile, répond à chaque inflexion et peut tout ce qu’un gosier humain ose en chant lyrique, c’est inouï.

Le personnage est criant de vérité en sa silhouette trapue, barbue et chevelue, très civilisée au début, puis sans limites , ses mouvements si vrais construisent un personnage qui compte. Le jeu de la folie qui domine les deux derniers actes est varié et permet de comprendre l’immense douleur mélancolique du chevalier que l’Amour pour Angélique a transformé en bête.

Si Orlando est saisissant, autant vocalement que scéniquement, l’Alcina de Jeniffer Larmore ne lui cède en rien. La cantatrice américaine émaciée et vive a un visage et une voix si expressifs que le personnage de la  magicienne en sa beauté trouble et sa monstruosité inhumaine est construit à la perfection. Les registres contrastés de la voix répondent, entre beauté et laideur, à son visage tour à tour gracieux et carnassier.

Les autres rôles frôlent l’idéal, avec des chanteurs-acteurs que costumes élégants et maquillages subtils font évoluer, la souffrance marquant les visages autant que l’habillement. Veronica Cangemi gagne en intensité au fil de l’opéra, Kristina Hammarström sait incarner les deux facettes de Bradamante, intransigeante et amoureuse éperdue avec sa voix d’airain. Philippe Jaroussky dépasse son émission  sucrée et prend de l’épaisseur dramatique au fil des actes, ce qui n’était pas gagné. Romina Basso est un Medoro attachant et Christain Senn, seule voix d’homme grave, fait sensation par son autorité en Astolfo.

Le décor à son tour traduit l’évolution psychologique des personnages comme dans les rêves freudiens. La sobriété et l’intelligence de tout le dispositif scénique, la richesse du jeu d’acteur font de ce spectacle l’un des plus aboutis depuis longtemps. Le cast scénique a réalisé un travail d’équipe très abouti. Pierre Audi pour la mise en scène, Willem Bruls pour la dramaturgie, Patrick Kinmonth pour des décors et costumes somptueux d’intelligence, et les lumières audacieuses de Peter Van Praet, construisent une ambiance crépusculaire évoquant à la perfection la mélancolie qui envahit le héros et le salon d’Alcina. La captation vidéo est musicale en diable. Le noir envahit la scène, la nuit dorée devient lugubre et les briques noirs du mur de fond de scène signent le terme ultime du voyage théâtral en folie majeure. L’Ensemble Matheus est splendide, le continuo très varié est athlétique. La direction de Jean-Christophe Spinosi est comme galvanisée par la scène.

Penser qu’une telle intensité et une telle virtuosité sans failles sont obtenues sur scène tient du prodige tant on perçoit les risques fous pris par le chef, ses musiciens et ses chanteurs. Les dacapo sont variés avec une poésie rare, parfois sur le fil d’une vocalité débridée.

Un DVD indispensable pour tout amateur d’opéra et de théâtre, novice comme amateur le plus  exigeant.

1 DVD naïve, enregistré en mars 2011.

Cet opéra contient la plus complexe scène de folie de l’opéra Baroque, en fait il y en a trois entre la fin du deuxième acte et durant tout l’acte trois. J’en ai réalisé une étude détaillée  dans la Folie à L’Opéra Chez Buchet-Chastel

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